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Uma pequena nota sobre a desigualdade de riqueza na perspectiva do arqueólogo

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Eu tenho trabalhado em solicitações de bolsas de estudos nas últimas semanas, então naturalmente comecei minha pesquisa em uma área relevante da literatura e acabei em algum lugar completamente aleatório. E, por completamente aleatório, quero dizer que nem mesmo mais no campo da economia e, na melhor das hipóteses, tangencial ao meu tópico original de investigação, mas fascinante. Eu tropecei Dez Mil Anos de Desigualdade: A Arqueologia das Diferenças de Riqueza, um volume sobre os estudos arqueológicos da desigualdade de riqueza e, dada a sua relevância para os posts que escrevi sobre desigualdade, pensei em fazer uma pequena anotação sobre como a desigualdade está sendo medida para uma sociedade que viveu quase dois mil anos atrás.

Não escrevi um post formal sobre o coeficiente de Gini, mas como este artigo o utiliza extensivamente no contexto arqueológico, prefiro afirmando algumas coisas: (1) o coeficiente de Gini é notavelmente uma simples medida de desigualdades (geralmente desigualdade de renda) ), portanto, possui suas limitações que estão bem resumidas nesta postagem da Wikipedia; (2) também foi objeto de revisão e amplo debate, bem como a criação de medidas alternativas de desigualdade, incluindo o Índice Atkinson, que podem ser mais informativas se determinados contextos; (3) dada minha falta de conhecimento de arqueologia (e minha falta de conhecimento de forma mais ampla sobre a variedade de aplicações que o coeficiente de Gini teve em diversos campos da ciência social), não avalio se ou como o coeficiente de Gini foi aplicado e em vez disso, introduza-o como uma aplicação instigadora fora do campo da economia.

Feinman, Faulseit e Nicholas (2018) fornecem estimativas da desigualdade de riqueza para o período Clássico na história do vale pré-hispânico de Oaxaca, México, com base em escavações arqueológicas de casas em seis assentamentos pré-hispânicos. Eles se baseiam principalmente em construções arquitetônicas e espaço para buscar riqueza e aplicam o coeficiente de Gini a três variáveis ​​arquitetônicas: terraço, tamanho da casa e pátio. Eles também utilizam a distribuição de artefatos, como obsidiana e outros itens raros.

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A curva de Lorenz na figura abaixo mostra o coeficiente de Gini construído com base no tamanho das casas de todas as casas da amostra (um total de 36 casas escavadas nos seis locais do Vale de Oaxaca) com um coeficiente de 0,35 e 95 intervalo de confiança percentual entre 0,31 e 0,39. Um coeficiente de Gini de 0 representa igualdade perfeita, enquanto 1 representa desigualdade perfeita.

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Os coeficientes de Gini de todas as amostras (casas, pátios e terraços) e locais de escavação são indicados na figura abaixo. Eles variam de 0,35 a 0,43.

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Os autores descobrem, com base em suas análises, que a desigualdade de riqueza durante esse período foi baixa em comparação com outros cenários urbanizados e pré-industriais (confirmando evidências existentes).

Embora tenha havido uma variação notável entre os períodos que os autores vinculam a mudanças nas estruturas sócio-políticas da época, eles observam especificamente que “[t]os valores consistentemente baixos de Gini … são informativos, especialmente como indicadores de desigualdade de riqueza, porque desafiam a noção de longo prazo de que os estados arcaicos sempre foram nitidamente divisíveis entre os governantes e os governados, com diferenças dramáticas em recursos e qualidade de vida entre eles. os dois. Essa vantagem coercitiva / despótica em estados arcaicos está bem escondida nas ciências históricas / sociais nos tempos pré-industriais (por exemplo, Mann 1977; Wittfogel 1957), mas agora está sendo desafiada como não aplicável de maneira uniforme (Blanton, 2016; Blanton e Fargher, 2008), com algumas características históricas. políticas vistas como tendo orientações institucionais mais coletivas e menores graus de desigualdade de riqueza (por exemplo, Mann 2016, para uma mudança de sua perspectiva anterior). “

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Alguns comentários e perguntas vieram à mente sobre a aplicação do coeficiente de Gini neste contexto:

  1. Os conjuntos de dados utilizados nessas análises do período Clássico, em particular, são considerados grandes e representativos pelos autores (provavelmente devido às dificuldades envolvidas nas escavações e ao número de casas, pátios e terraços que ainda estão intactos após milhares de anos ), mas ainda estão sujeitos ao pequeno desvio da amostra bem descrito, associado ao coeficiente de Gini. Amostras menores tendem a ter coeficientes de Gini menores, o que pode dificultar a comparação de locais escavados no gráfico abaixo (a partir do Smithsonian Magazine artigo sobre este livro) com os Estados Unidos hoje, que não se baseia em evidências escavadas e tem um tamanho de amostra muito, muito maior. Uma pequena nota sobre a desigualdade de riqueza na perspectiva do arqueólogo 4
  2. Comparações entre civilizações passadas, no entanto, se forem baseadas em tamanhos de amostra semelhantes, podem ser mais informativas do que comparações entre civilizações passadas que foram escavadas e sociedades modernas. Da mesma forma, eu consideraria a variação dentro de uma dada civilização ao longo do tempo (como evidenciado no artigo) ser informativa, especialmente em conjunto com as mudanças nas estruturas sócio-políticas. Isso é sugerido pelos autores quando citam Piketty (2015) sobre os impactos dessas estruturas na desigualdade: “[O]Deve-se ter cuidado com qualquer determinismo econômico em relação às desigualdades de riqueza e renda … A história da distribuição de riqueza sempre foi profundamente política … Como essa história se desenrola depende de como as sociedades vêem as desigualdades e que tipos de políticas e instituições que adotam “.
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