Saúde

Solo pobre em nutrientes: o que isso significa para nossos alimentos

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Devido à agricultura intensa e mal administrada, os nutrientes do solo estão diminuindo. Os estoques de nitrogênio diminuíram 42%, o fósforo 27% e o enxofre 33%. (3) Para crescer de maneira ideal, as plantas precisam desses nutrientes para fotossíntese, enzimas, síntese de proteínas e muito mais.

Como resultado do declínio da fertilidade do solo e da reprodução seletiva, o conteúdo nutricional de algumas frutas, vegetais e grãos também foi comprometido. Em um estudo de 2004, 43 plantações de jardim foram analisadas para comparar o conteúdo nutricional em 1950 versus 1999, usando dados do USDA. Alguns nutrientes permaneceram inalterados, mas o cálcio, o fósforo, o ferro, a riboflavina e a vitamina C foram todos mais baixos em 1999 em comparação com 1950, variando de 6% a 38%. (4)

Quase 99% da ingestão calórica diária do mundo pode ser rastreada até o solo – e isso é um problema à medida que o esgotamento do solo se torna mais comum. Confira este artigo de Katie Melville para saber mais. #nutrition #optimalhealth #wellness

Considere os seguintes dados adicionais:

  • O teor de proteína no milho diminuiu 30% a 50% de 1920 a 2001, enquanto o teor de amido aumentou. (5)
  • O teor de magnésio dos vegetais e do trigo diminuiu em até 25%. (6)
  • Os minerais residuais em plantações de vegetais, incluindo manganês, zinco, cobre e níquel, diminuíram nas últimas décadas, enquanto minerais tóxicos como alumínio, chumbo e cádmio aumentaram. (7)

Esses números são preocupantes, e devemos reexaminar nossas práticas agrícolas e agrícolas para preservar a fertilidade do solo.

A agricultura industrial aumenta a produtividade, mas leva à erosão do solo e ao esgotamento de nutrientes

Não há dúvida de que as práticas agrícolas intensificadas desde meados do século 20 aumentaram os rendimentos das safras, mas isso está sendo feito às custas da futura segurança alimentar.

A agricultura industrial atual está destruindo o solo em uma taxa de 100 a 1.000 vezes maior que a taxa com que pode ser reabastecido. (8) De acordo com estimativas das Nações Unidas, temos apenas cerca de 60 anos restantes de colheitas em muitas regiões agrícolas – e depois? (9)

A seguir estão alguns dos métodos agrícolas modernos que contribuem para a erosão do solo.

Fertilizantes Sintéticos

Em vez de usar fertilizantes orgânicos, incluindo rotação de safras, safras de cobertura e estrume, as fazendas modernas exigem grandes quantidades de fertilizantes sintéticos para cultivar continuamente as safras. A produção de fertilizantes à base de nitrogênio aumentou 9,5 vezes desde 1960. (10) Em um processo de uso intensivo de energia, a produção de fertilizantes consome combustíveis fósseis, com consequências ambientais não desprezíveis. (11)

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Nem todo o fertilizante aplicado é absorvido pelas culturas. Cinquenta por cento ou mais do nitrogênio é liberado para o meio ambiente. Os fertilizantes inorgânicos destroem os micróbios do solo, que desempenham papéis vitais na homeostase do solo e nos níveis de nutrientes. (12) Amônia, nitrato e outros resíduos de nitrogênio chegam às águas subterrâneas, rios e, eventualmente, ao oceano, onde contribuem para reduzir os níveis de oxigênio, aumentar o crescimento de algas e causar danos ou morte à vida aquática. (13, 14)

Monocultura

Muitas fazendas industriais cultivam uma única safra, ano após ano após ano. Essa prática esgota os nutrientes do solo e contribui para a perda de carbono e a erosão do solo. Idealmente, as fazendas agrícolas devem incluir leguminosas, culturas perenes e forragens em rotação para devolver mais matéria orgânica ao solo, evitar a erosão e repor os níveis de nutrientes. Por exemplo, resíduos de leguminosas podem ser convertidos em nitrogênio pelas bactérias do solo, reduzindo a necessidade de fertilizantes sintéticos à base de nitrogênio. (15)

Além disso, a monocultura pode ameaçar a segurança alimentar. Com uma única espécie de cultivo em milhões de hectares, uma doença poderia destruir todo um sistema alimentar.

Agricultura baseada em preparo do solo

Hoje, as fazendas cultivam os campos para remover os resíduos da colheita, aplainam a terra e geralmente misturam a camada superficial do solo. No entanto, o cultivo reduz as populações de micróbios no solo, promove a erosão do solo e libera gases de efeito estufa. Hoje, 93% das terras cultiváveis ​​do mundo usam métodos baseados em cultivo para produção. (16, 17)

Herbicidas, Pesticidas e Fungicidas

Herbicidas, pesticidas e fungicidas podem ajudar a aumentar o rendimento das lavouras, mantendo ervas daninhas e organismos prejudiciais sob controle. No entanto, esses benefícios vêm com custos. Pesticidas que matam insetos e micróbios causadores de doenças também podem destruir as populações microbianas instrumentais do solo. Os pesticidas também podem perturbar as populações de abelhas e borboletas, com impactos negativos na polinização (18, 19)

Além disso, os resíduos de pesticidas chegam aos sistemas hídricos e aos alimentos. Uma longa lista de problemas de saúde tem sido associada à exposição a pesticidas, incluindo asma, problemas neurológicos e até câncer. (20, 21) O herbicida mais conhecido é o glifosato, que é aplicado em lavouras em centenas de milhões de libras por ano. (22) O glifosato tem profundas consequências ambientais e para a saúde, abordadas em profundidade neste artigo.

Pastoreio mal gerenciado

Vacas e outros ruminantes têm a incrível capacidade de converter gramíneas e outras plantas que não são comestíveis para os humanos em produtos animais comestíveis e ricos em nutrientes. As melhores práticas determinam que os ruminantes devem girar entre campos diferentes, permitindo que seções de grama descansem e cresçam novamente. Mas quando as vacas pastam continuamente na mesma terra que em muitas fazendas convencionais, isso contribui para a erosão do solo e reduz as reservas de carbono do solo. O sobrepastoreio como esse contribuiu para a perda de cerca de um quinto das pastagens do mundo. (23)

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Infelizmente, a importância dos animais ruminantes foi quase esquecida. Muitas das terras do mundo nem mesmo são propícias ao cultivo, devido ao terreno rochoso, colinas e clima. (24) Em contraste, vacas, ovelhas e cabras muitas vezes podem prosperar nessas terras marginais. No entanto, essas áreas não estão sendo totalmente utilizadas para criar ruminantes para alimentação e sequestrar carbono de maneira adequada. Em vez disso, concentramos as operações de alimentação animal, ou CAFO, onde o pastoreio é limitado e as vacas são alimentadas com resíduos de grãos de uma fazenda distante.

Fertilizantes, monocultura, cultivo, pesticidas e pastagem mal administrada contribuem para a erosão do solo, o que aumenta os gases de efeito estufa e aumenta a necessidade de irrigação devido à perda de capacidade de água do solo. A maioria dos solos agrícolas perde metade do carbono sequestrado no solo após apenas 25 a 50 anos de colheitas. (25) Essas práticas agrícolas intensas e modernas aumentam os rendimentos temporariamente, mas são míopes.

Como consertar o sistema de cultivo

Solo, micróbios, plantas e animais evoluíram juntos como um ecossistema, mas a agricultura industrial isola uma colheita ou um tipo de animal e o converte em um enorme sistema de produção. Em vez dessas grandes fazendas especializadas, o futuro da agricultura deve conter operações mais numerosas e de menor escala que incorporem tanto a agricultura orgânica, a agricultura mista quanto os animais de pasto. Esse tipo de transformação não pode ser feito da noite para o dia, mas as mudanças graduais necessárias incluem o seguinte.

Traga de volta os ruminantes

Ruminantes como vacas transformam grama em produtos de origem animal ricos em nutrientes. Os rebanhos de pasto rotacionados adequadamente estimulam bons sistemas de raízes que sequestram carbono e aumentam a capacidade de transporte de água do solo. O estrume pode ser coletado e usado para plantações próximas, diminuindo a necessidade de fertilizantes sintéticos.

Abandone o modelo de monocultura

A área de cultivo bem administrada deve incluir leguminosas, culturas perenes e forragens em rotação para aumentar a fertilidade do solo, reduzir a erosão do solo e aumentar o sequestro de carbono. (26)

Fertilizante fixo

Fertilizantes naturais como esterco de vaca devolvem o carbono diretamente ao solo. Em contraste, fertilizantes químicos são produzidos em fábricas que contribuem para as emissões de gases de efeito estufa. Os resíduos da colheita devem ser devolvidos ao solo para permitir a reposição de nutrientes.

Fazenda Organicamente

Sim, orgânico é melhor. A agricultura orgânica e sustentável rende produtos com mais micronutrientes e menos pesticidas, sendo melhores para o meio ambiente. (27, 28)

Para salvar nosso solo e garantir a segurança alimentar futura, o sistema de cultivo precisa de uma revisão completa.

Alimentos integrais em vez de grãos integrais

As três principais safras dos Estados Unidos são milho, soja e trigo. (29) Desde 1961, a produção de cereais aumentou quase 400%, mas a obesidade, a diabetes e outros problemas de saúde só dispararam. (30) O problema é que grãos, soja e milho são baixos na escala de densidade de nutrientes, muito abaixo de carnes orgânicas, carnes, ovos, laticínios, vegetais e frutas. (31) As fazendas estão produzindo alimentos pobres em nutrientes em grande escala – e isso está nos matando.

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O corpo humano requer cerca de 40 micronutrientes diferentes para funcionar normalmente, mas a maioria dos americanos ingere dietas pobres em nutrientes, cheias de grãos processados, óleos de sementes industriais e açúcares refinados, de acordo com o projeto do sistema agrícola. Isso nos coloca em risco de deficiências nutricionais. Embora 42% dos adultos nos Estados Unidos tenham excesso de peso ou sejam obesos, quase um terço dos americanos correm o risco de ter pelo menos uma deficiência de vitaminas ou anemia. (32, 33) Estamos superalimentados, mas subnutridos.

Precisamos mudar nossas fazendas e dietas de lixo processado para alimentos integrais, ricos em nutrientes, produzidos em fazendas orgânicas sustentáveis. Os subsídios para milho, trigo e soja precisam parar e, em vez disso, precisamos descobrir maneiras criativas de tornar os alimentos ricos em nutrientes mais disponíveis e acessíveis. Gradualmente, temos que mudar a agricultura de dentro para fora.

Baseado em plantas vs. Paleo: que tal ambos?

A grande mídia é rápida em difamar a produção de carne bovina (de qualquer tipo), mas elogia as dietas vegetarianas ou veganas que dependem fortemente de monoculturas que destroem o solo. Sim, vacas criadas em fazendas confinadas e concentradas, alimentadas com resíduos de fazendas de cultivo único, são prejudiciais ao meio ambiente. Mas o que você não ouvirá nas notícias é a quantidade de gases de efeito estufa liberada em terras agrícolas industriais. Grandes fazendas de monocultura, sem animais de pasto, também destroem o meio ambiente devido à erosão do solo, produção de fertilizantes e irrigação.

No entanto, quando os animais e a agricultura são integrados, uma fazenda sustentável pode ser carbono líquido positivo, o que significa que ele retorna carbono ao solo em vez de liberá-lo no ar. Em uma cultura mista e agroecossistema de pastagem como este, três a oito toneladas adicionais de carbono por hectare por ano podem ser sequestradas. (34, 35) A resposta à mudança climática não é o veganismo ou a carne cultivada em laboratório; em vez disso, a resposta está em fazendas sustentáveis ​​onde colheitas, animais e solo são integrados para benefícios mútuos.

Outros recursos para a agricultura sustentável

Para saber mais sobre a agricultura sustentável, verifique o seguinte:



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