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Ilusões Verdes e Planeta dos Humanos

Ilusões Verdes e Planeta dos Humanos
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Ilusões Verdes e Planeta dos Humanos 1
São solares, eólicas e outras alternativas as balas mágicas
que resolverá os problemas ambientais e energéticos do mundo? Aproxime-se
veja, escreveu Ozzie Zehner em seu livro de 2012, Green Illusions. Ele ainda está dizendo a mesma coisa, em um novo filme, Planeta dos Humanos, apesar dos grandes avanços que as energias renováveis ​​fizeram nos últimos oito anos.
Nader Sobhani, meu colega do Niskanen Center, revisou o filme e acha que está faltando. Vou deixar você ler a resenha dele. Aqui está um repost minha própria resenha de 2012 do livro:

Zehner não apenas
argumenta que a energia verde tem limites tecnológicos, ambientais e econômicos,
mas também que, sem um contexto político adequado, algumas formas de alternativas
energia poderia fazer mais mal do que bem.

Os segredos sujos de
energia limpa

A primeira parte do livro de Zehner – de longe a melhor – é dedicada
para explicar por que nem a energia fotovoltaica, nem o vento, nem a biomassa, nem nenhuma das
outras alternativas aos combustíveis fósseis poderão proporcionar um futuro de
energia abundante, barata e limpa. Capítulo por capítulo, ele traz à tona o
limitações ambientais e econômicas de cada tecnologia. Entre o
luzes-

·
Carbono não é a história toda. Quando você conta
lodo tóxico da produção de painéis solares, ruído de moinhos de vento colocados muito perto de
áreas residenciais ou mudanças nos padrões de uso da terra pelo cultivo de biocombustíveis,
você acha que a energia alternativa tem externalidades negativas próprias que
compensar seus benefícios de baixo carbono, pelo menos em parte e às vezes inteiramente.
·
A energia não só precisa ser produzida, mas também precisa ser
entregue quando e onde for necessário. Energia solar e eólica funcionam bem em nichos
aplicativos, mas se você pensa em escalá-los para fornecer 20% ou
mais de nossas necessidades energéticas, como alguns esperam, você enfrenta problemas para integrar
essa energia intermitente fontes com
nossa antiquada rede elétrica nacional. Se você incluir os custos necessários de
atualizando a rede e fornecendo backups, energia solar e eólica começam a parecer muito
mais caro. Obviamente, atualizar a rede reduziria o desperdício para todos
tecnologias de produção, mas como Zehner explica os locais remotos e
intermitência inerente de energia solar e eólica torna as atualizações ainda mais urgentes e
caro.
·
Cuidado com as promessas baseadas no desempenho de
energia alternativa em condições ideais. Sob condições operacionais reais,
os custos de vento, voltaica solar, etanol celulósico e o restante são tipicamente
superior ao sugerido por extrapolações de experiências de laboratório ou
projetos de demonstração cuidadosamente controlados.

Zehner é rápido em insistir que ele não é anti-verde; ele apenas
quer fazer perguntas que o movimento ambiental dominante encobre.
Minha única crítica é que ele às vezes exagera seu caso. A primeira coisa que
levantou minhas dúvidas foi sua afirmação de que os proprietários de sistemas fotovoltaicos domésticos são
rotineiramente decepcionado com altos custos de manutenção e desempenho bem abaixo
o que eles foram prometidos. Meus próprios 6 kW
sistema, após cinco anos, não teve custos de manutenção e produziu cerca de
10% a mais de energia do que o fornecedor estimado.

Claro, isso é apenas um
amostra de um, mas foi o suficiente para me fazer começar a ler mais criticamente. Eu
começou a ver outros pontos em que o autor exagerou seus argumentos. Para
Por exemplo, ele foi incapaz de resistir a clichês como usar uma foto de uma água em chamas
torneira para ilustrar sua seção sobre fracking. Infelizmente, apesar de centenas
das notas finais, Zehner não cita a fonte da foto nem menciona a documentação de
o estado do Colorado (um local de torneira em chamas apresentado no documentário Gasland) que explica por que o link de
fracking para torneiras em chamas está longe de ser claramente estabelecido.

Se a energia alternativa estiver um pouco limpa, mas não tão
limpo como afirma o seu “zero carbono”, então não é de todo ruim nem de bom.
Se os benefícios da energia alternativa superam suas desvantagens depende de
o contexto político. Zehner argumenta que a atual política energética dos EUA é muito
“Produtivista”, como ele diz. Visa acrescentar energia alternativa à produção
ao mesmo tempo, para manter a energia “acessível”, o que significa um preço
nível que incentive o uso extravagante. Nas suas próprias palavras,

Produção de energia alternativa
expande o fornecimento de energia, pressionando os preços para baixo, o que estimula
demanda, enraíza modos de vida intensivos em energia e, finalmente, nos traz
de volta para onde começamos. . . Em resumo, criamos um bumerangue de energia – quanto mais difícil
nós jogamos, mais difícil será voltar para nos bater na cabeça.

A solução? Uma política de preços que sufoca esse “bumerangue”
“incentivando a conservação ao invés da expansão da produção de energia. Eu gostaria de ver essa ideia mais completamente
desenvolvido, em pelo menos três aspectos.

Primeiro, valeria a pena colocar ainda mais ênfase na
necessidade de uma política que exija preços completos, incluindo custos ambientais
custos, para todas as formas de energia. O carvão deve ser cobrado pelo carbono e
dióxido de enxofre que produz, painéis solares para resíduos tóxicos da fabricação,
vento para as atualizações líquidas da rede necessárias para entregá-la, e assim por diante.
Uma política de preços de custo total aumentaria drasticamente os preços dos produtos mais sujos
fontes de energia, como carvão e betume das areias betuminosas canadenses e venezuelanas.
Também cobraria pelo descarte adequado de lodo tóxico da fabricação
painéis solares e para atualizações necessárias para integrar a energia eólica ao
rede. Aumentar o preço desses produtos de limpeza, mas não a alternativa perfeitamente limpa
fontes encorajaria a conservação de energia de todos os tipos, enquanto ainda
uma vantagem comparativa sobre os combustíveis fósseis mais sujos.

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Um segundo ponto é que devemos evitar políticas que
subsidiar a produção de energia, mesmo quando se trata de produtos relativamente limpos
fontes. As tarifas de alimentação oferecidas aos produtores de energia alternativa
são um exemplo, assim como os mandatos para que os utilitários incluam uma certa porcentagem
de energia alternativa em seu mix de potência. Nos dois casos, o resultado é que
as concessionárias precisam comprar energia alternativa a um preço relativamente alto,
e depois misturá-lo com energia mais barata do carvão ou de outras fontes convencionais
e vender a mistura a preço, refletindo o custo médio. Tais políticas
estimular a produção de energia alternativa, mas eles não incentivam
conservação. (Subsídios para pesquisa básica em energia alternativa não seriam
sujeitos a essa objeção, uma vez que não reduzem artificialmente o custo de
energia para os consumidores.)

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Um terceiro ponto é que, uma vez acertados os preços da energia, a concorrência
entre a produção de tipos de energia relativamente limpos e relativamente mais sujos
recuar para a competição entre produção e conservação como a melhor
maneira de reduzir o uso de energia e seus danos ambientais associados. Devemos colocar solar
painéis no telhado ou nas condições meteorológicas retiram nossos caixilhos de janelas com vazamentos? Se os painéis estiverem
altamente subsidiados, é provável que sejam nossa primeira escolha, mesmo que o
o retorno do investimento na remoção do tempo pode ser muito maior. (Em um ponto
Zehner brinca que o custo dos painéis solares por libra de CO2 economizado poderia
pode ser tão alto quanto o custo do tempo que tira as janelas com folhas de ouro. que
pode até não ser um exagero.)

Uma vez aceito o princípio do preço de custo total, exatamente
como ajustar os preços para o nível apropriado é, a meu ver, uma questão de
importância secundária. Zehner parece favorecer os impostos sobre a poluição, e argumentos podem
certamente ser feito para apoiar essa abordagem. Outras pessoas favorecem o limite e o comércio
como uma maneira de colocar um preço nas externalidades. Ainda outra opção é impor
custos para produtores e usuários de energia por meio de responsabilidade ambiental aprimorada
regras que protegem as vítimas da poluição e suas propriedades. Faça a sua escolha.

Mudança social e a
meio Ambiente

Os argumentos anteriores sobre política e tecnologia energética são
tudo estabelecido nas primeiras 146 páginas de Verde
Ilusões.
Infelizmente, acho que a segunda e mais longa parte deste livro
ser menos persuasivo.

Nesta parte, Zehner desenvolve a tese de que “insustentável
o uso de energia é um sintoma de condições sociais abaixo do ideal. ” Coisas como mulheres
direitos, governança cidadã e desmilitarização podem não parecer
questões ambientais, diz ele, mas “na realidade elas são as mais importantes
energia e questões ambientais do dia. ” Ambientalistas, na sua opinião,
“Produzimos o maior progresso ao abordar nossos fundamentos sociais”. Perto de
final do livro, ele resume sua tese nos seguintes termos:

Futuros ambientalistas cairão
solar, eólica, biocombustíveis, nuclear, hidrogênio e híbridos para focar
direitos das mulheres, cultura do consumidor, vizinhanças tranquilas, gastos militares,
zoneamento, saúde, disparidades patrimoniais, governança cidadã, reforma econômica,
e instituições democráticas. (p. 342.)

Eu me pergunto. Nós realmente temos tempo para “abandonar” o trabalho em energia
questões para lidar primeiro com a política social? Direitos das mulheres, democracia,
e paz global já eram o foco de ativistas sociais no século XIX
século, ou mesmo antes. Se esses pioneiros da reforma social pudessem nos visitar
hoje, sem dúvida, ficariam satisfeitos por termos feito algum progresso, mas
eles seriam rápidos em nos dizer que ainda temos um longo caminho a percorrer.

Além disso, não está claro que as ligações causais de
As mudanças sociais na saúde ambiental são tão simples e lineares quanto Zehner pensa.
Veja as disparidades de riqueza, por exemplo. Por que deveríamos pensar em maior igualdade de
distribuição de renda reduziria as emissões de gases de efeito estufa?

Por um lado, sabemos que a renda baixa e média
as pessoas gastam mais de sua renda em bens de consumo em geral e energia em
particular, que por si só sugeriria uma distribuição mais igualitária de
dada renda causaria mais poluição, não menos. Por outro lado, renda mais alta
as famílias economizam mais, o que levaria a mais investimento e crescimento mais rápido. que
tenderia a causar mais poluição, a menos que tivéssemos políticas em vigor que
vale a pena a quantidade de poluição por dólar do PIB, independentemente da
distribuição de renda. Em suma, a relação entre distribuição de renda e
afinal, o ambiente não é tão simples.

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O mesmo pode ser dito dos direitos das mulheres, objeto de
um dos capítulos mais longos do livro de Zehner. Para ele, a questão é simples:
maiores direitos das mulheres levam a menor crescimento populacional e menor população
crescimento para um ambiente mais limpo. Mas isso é sempre verdade?

Sim, é plausível que, se as mulheres no Afeganistão tivessem
maiores direitos, eles podem ter menos filhos. Mas e a China? Pelo que li, a primeira coisa que muitos chineses
as mulheres fariam se tivessem mais controle sobre seus direitos reprodutivos.
ter mais filhos. E os Estados Unidos? Existe alguma evidência de que
mulheres nos Estados Unidos querem, em média, menos filhos que seus maridos
e namorados fazem? Talvez exista, mas se sim, Zehner não se preocupa em mencionar
isto.

Além disso, a ligação do crescimento populacional ao
a qualidade ambiental não é tão simples quanto Zehner pensa. Em um ponto, ele
escreve,

Ao comparar um consumo modesto
população cujos números um dia serão menores [China] com mais
população consumindo substancialmente crescendo exponencialmente [the United States], isto
Não é difícil determinar qual é sustentável dentro dos limites de um
planeta finito e que não é. (pp. 343-44)

Eu questiono isso. Uma nota de rodapé à passagem citada afirma
que “o consumo per capita da China está crescendo, mas é improvável que atinja
Níveis americanos. ” O que vai parar isso? Por que Zehner está disposto a extrapolar
crescimento exponencial da população dos EUA (que agora cresce menos de 1
por cento ao ano, alimentado principalmente pela imigração, não uma alta taxa de natalidade), mas
dispostos a extrapolar o crescimento exponencial da economia chinesa, que tem
foi superando o dos Estados Unidos por uma ampla margem? A nota de rodapé observa
que a economia da China consome mais energia do que a dos Estados Unidos
ou na Europa, mas ele atribui isso à terceirização da indústria pesada. Parcialmente
verdade, mas por que a terceirização? Grande parte da vantagem de custo da China na indústria pesada
advém do fato de seus controles de poluição serem mais fracos e do fato de
que sua distribuição desigual de renda – ainda mais desigual que a dos Estados Unidos
Unidos – mantém os salários baixos. Em resumo, apesar da baixa taxa de fertilidade da China, eu
argumentam que seu modelo econômico é, em geral, ainda menos ambientalmente
sustentável do que os Estados Unidos.

A linha inferior? Eu gosto da primeira parte de Ilusões Verdes. Zehner é o ponto certo
ressalta que mesmo as melhores tecnologias de energia alternativa não são tão verdes quanto
às vezes são feitos para ser, e que alguns deles, como “carvão limpo”, são um
fraude completa. Ele está certo que a conservação deve fazer parte de qualquer
estratégia energética, incentivada pelos preços que fazem os poluidores pagarem pelos danos que
Faz. Mesmo se você não participar do programa completo de mudança social da Zehner, leia em
pelo menos as primeiras 146 páginas e doe o restante ao centro de reciclagem local.

Resenha de livro publicada originalmente em 10 de dezembro de 2012 em Economonitor.com.



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