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Hong Kong era um “porto seguro” para empresas de tecnologia excluídas da China. Não mais

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De acordo com a lei de segurança nacional que entrou em vigor na semana passada, a polícia de Hong Kong pode exigir que plataformas online e provedores de rede retirem conteúdo considerado uma ameaça à segurança da China ou restrinjam o acesso a seus serviços. Se não o fizerem, os representantes da empresa poderão enfrentar quase US $ 13.000 em multas e seis meses de prisão.

Isso tem grandes implicações para as empresas de tecnologia que usam a cidade como base regional, graças à sua relativa abertura e proximidade com a China e a região Ásia-Pacífico, mesmo que seus aproximadamente 7 milhões de habitantes não constituam uma parcela significativa de seus usuários.

“Não é um mercado enorme, mas é importante simbolicamente”, disse Adam Segal, diretor do programa de políticas digitais e do ciberespaço do Conselho de Relações Exteriores.

Pego no meio

As empresas já estão reagindo. Facebook (FB), Twitter (TWTR), Google (GOOGL) e Microsoft (MSFT) estavam entre os que declararam esta semana que parariam temporariamente de atender às solicitações de dados do governo sobre seus usuários de Hong Kong, enquanto o TikTok – de propriedade da empresa chinesa ByteDance – decidiu encerrar sua plataforma por completo.

“As empresas ficariam preocupadas com o impacto que isso tem sobre seus usuários, funcionários e executivos – bem como com as preocupações globais de que facilitariam ativamente o abuso de direitos humanos ocorrendo sob essa estrutura”, disse Raman Jit Singh Chima, diretor de políticas da Ásia para tecnologia. grupo de advocacia Access Now. Chima e outros especialistas dizem que as empresas devem esperar e ver até onde a China chegará em sua repressão à internet de Hong Kong, mas as saídas da cidade continuam sendo uma possibilidade.

“Eles podem esperar para ver se o governo faz uma solicitação, mas serão forçados a decidir, e é provável que a saída”, disse Segal.

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A lei vagamente redigida também tem uma disposição que afirma que também se aplicaria a delitos de fora da região “por uma pessoa que não seja um residente permanente”, potencialmente dando à China a capacidade de agir contra qualquer cargo contra Hong Kong em qualquer plataforma, qualquer lugar.

“Eu acho que isso tem um efeito geral assustador sobre as pessoas em todos os lugares, não apenas as empresas de alta tecnologia”, disse Scott Kennedy, especialista em política econômica da China no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

E embora isso possa levar a um certo grau de autocensura no exterior, Kennedy diz que há dúvidas sobre a capacidade da China de realmente fazer cumprir suas regras em plataformas tecnológicas fora de seu próprio território.

“Isso é algo que ultrapassa os chineses, e acho que eles gerariam mais empecilhos”, acrescentou.

Facebook, Twitter e Microsoft disseram que continuarão examinando a lei e suas implicações em seus negócios.

“Nossas equipes estão revisando a lei para avaliar suas implicações, principalmente porque alguns dos termos da lei são vagos e sem definição clara”, disse um porta-voz do Twitter em comunicado.

Um porta-voz do Facebook disse que a empresa faria uma “avaliação adicional” da lei em consulta com especialistas em direitos humanos. “Acreditamos que a liberdade de expressão é um direito humano fundamental e apoiamos o direito das pessoas de se expressarem sem medo de sua segurança ou de outras repercussões”, acrescentou o porta-voz.

“Como faríamos com qualquer nova legislação, estamos revendo a nova lei para entender suas implicações”, disse um porta-voz da Microsoft em comunicado.

O Google, que também possui operações e usuários em Hong Kong, não respondeu aos pedidos de comentários.

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Embora essas três empresas sejam em grande parte isoladas da China continental, a lei também pode ter implicações para empresas, como a Apple (AAPL) e Microsoft, que têm muito mais em jogo, de acordo com Steven Feldstein, um membro não residente do Carnegie Endowment for International Peace. Ambas as empresas possuem grandes bases de fabricação para seus produtos de hardware na China, que também é um dos maiores mercados do mundo para iPhones.

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“Essas empresas, principalmente a Apple, são realmente interessantes porque têm muito mais a perder, principalmente devido à quantidade de hardware que vendem em termos de iPhones e de fabricação”, disse Feldstein.

“Eu não sei exatamente onde eles vão acabar … com muita pressão do público, é fácil conceber um cenário em que eles tentem também atrapalhar o seu caminho”.

A Apple se viu presa entre China e Hong Kong no passado, mais recentemente em outubro passado, quando removeu um aplicativo de mapeamento de sua App Store que os manifestantes pró-democracia da cidade estavam usando para rastrear movimentos policiais.

A empresa não respondeu imediatamente a um pedido de comentário na quinta-feira, mas disse em comunicado à Bloomberg no início desta semana que estava “avaliando” a lei.

Porto Seguro

A liberdade na Internet de Hong Kong é um produto de um acordo de 1997 entre a China e a Grã-Bretanha, que devolveu o território ao governo chinês sob um princípio conhecido como “um país, dois sistemas”, pelo qual a cidade “salvaguardaria os direitos e liberdades de seus residentes. ”Por um período de 50 anos. Mas Pequim vem reforçando seu controle sobre esses direitos e liberdades há vários anos, e muitos temem que a lei de segurança nacional seja outro grande passo nessa direção. Vários países, incluindo EUA, Reino Unido e Austrália, criticaram a lei, com alguns alertando seus cidadãos contra a visita a Hong Kong por causa disso.

“Está claro que os chineses não queriam passar isso simplesmente para criar a ilusão de que eles controlavam Hong Kong”, disse Kennedy. “Eles realmente querem controlar Hong Kong e mudar os fatos no terreno.”

Ser impedido de entrar na China não impediu que o Facebook e o Google tentassem fazer incursões, com as repetidas viagens ofensivas do presidente do Facebook, Mark Zuckerberg, a Pequim nos últimos anos, provocando críticas. O Google foi forçado a adiar os planos de construir uma versão de seu mecanismo de busca na China em 2018, depois de uma indignação generalizada com o que foi visto como auxílio à censura chinesa.

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Muitas empresas de tecnologia agora podem estar procurando uma saída, com analistas apontando para Cingapura como uma das principais alternativas se forem forçados a deixar Hong Kong. Muitas empresas de tecnologia já estão presentes em Cingapura, embora o país do Sudeste Asiático tenha seus próprios problemas com a liberdade de expressão.

“E se [Hong Kong is] um centro regional para você, ou você está lá especificamente por causa do porto seguro que ele oferece devido ao estado de direito … é um desafio para você ”, disse Kennedy. “Eu não ficaria surpreso se todos [US company in Hong Kong] está considerando as opções de localização e o mesmo para todos os funcionários “.

Enquanto isso, Hong Kong está experimentando – se não o impacto total ainda – da vida no Great Firewall, e as empresas estarão em guarda.

“Mesmo os advogados de Hong Kong são incapazes de fornecer conselhos ou orientações claras sobre o que seria uma ofensa – as disposições são tão amplamente criadas que são capazes de capturar condutas até benignas, como slogans”, disse Sharron Fast, vice-diretor do jornalismo. programa de pós-graduação na Universidade de Hong Kong.

“A censura está chegando”, acrescentou, “e se o ritmo de tirar o fôlego em que vimos a implementação … for alguma indicação, isso acontecerá mais cedo ou mais tarde”.

Sherisse Pham da CNN, Eric Cheung e Isaac Yee contribuíram para este relatório.

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