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Crescente poder iraniano, conflito civil no Iêmen; Cairo e Riade para a África

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O príncipe herdeiro saudita Muhammad bin Salman (à esquerda) se encontra com o presidente egípcio Abdel Fattah Sisi, Cairo, em março de 2018. Arábia Saudita e Egito reivindicaram um papel de liderança regional e suas relações há muito oscilam entre cooperação e confronto indireto.
Por Ilias Kouskouvelis e Konstantinos Zarras

Em sua primeira viagem oficial ao exterior em março de 2018, o príncipe herdeiro saudita Muhammad bin Salman escolheu visitar o Cairo, onde foi recebido pelo presidente Abdel Fattah Sisi como “um hóspede querido em sua segunda casa, no Egito”. Os dois concordaram em melhorar a cooperação bilateral. em todo o espectro político, implementando projetos ambiciosos de desenvolvimento e fortalecendo laços estratégicos bilaterais. Não obstante esse clima de colaboração, os dois estados ainda precisam superar pesadas diferenças estratégicas e de política externa que, na última década, muitas vezes prejudicaram o relacionamento bilateral, em primeiro lugar: o que constitui a ameaça mais grave à estabilidade regional?

Um relacionamento oscilante

A Arábia Saudita e o Egito reivindicaram um papel regional de liderança, e suas relações oscilam há muito tempo entre cooperação e confronto indireto. Durante o governo de Gamal Abdel Nasser (1954-70), o Cairo emergiu como o principal reclamante da hegemonia regional. O antagonismo saudita-egípcio veio à tona e culminou na guerra por procuração no Iêmen (1962-70), onde os dois estados se viram lutando em lados opostos. No entanto, a derrota do Egito na guerra de junho de 1967 e a morte de Nasser em setembro de 1970 provocaram um degelo entre os dois estados. O Cairo mudou gradualmente para o campo ocidental e reconheceu o papel proeminente de Riyadh no mundo muçulmano, em troca de apoio econômico generoso. Sob o domínio de Hosni Mubarak, as relações estreitas com o reino do deserto se tornaram um dos pilares da política externa do Egito.

As revoluções revolucionárias de 2011 e a ascensão da Irmandade Muçulmana à liderança do Egito encerraram o modus vivendi de três décadas da era Mubarak. Apesar dos esforços do presidente Mohamed Morsi para tranquilizar seus pares árabes de que seu governo não perturbaria a ordem regional, os sauditas estavam preocupados com a transformação política do Egito. Não apenas o modelo de governo da Irmandade era ameaçador para a monarquia, mas uma aliança emergente entre Egito, Catar e Turquia criou um poderoso eixo sunita rival que ameaçava a reivindicação de Riad de liderança muçulmana. Pior ainda, uma aproximação entre o eixo ligado à Irmandade e a Teerã não pôde ser excluída. Tudo isso contribuiu para a designação formal de Riyadh da Irmandade como organização terrorista, e sua assunção de um papel de liderança na defesa das monarquias do Golfo Pérsico e seus aliados regionais em face do apoio do governo Obama às revoluções apoiadas pelos islâmicos.

A derrubada de Morsi pelo exército egípcio no verão de 2013 foi vista pelos sauditas como um grande passo no sentido de conter a maré revolucionária em toda a região. Eles foram os primeiros a endossar o novo regime de Sisi e a ampliar o apoio econômico e financeiro. Em troca, Riyadh procurou apoio diplomático e militar egípcio, especialmente para conter a crescente influência de Teerã.

As relações egípcio-saudita entraram em declínio temporário após a ascensão do rei Salman ao trono em 2015. O novo monarca tentou consertar cercas com figuras e movimentos islâmicos, de modo a reuni-los para a luta contra o Irã. Mas essa aproximação não se encaixou bem no regime egípcio, que estava ocupado suprimindo o poder remanescente da Irmandade. A eleição de Donald Trump, juntamente com uma série de desenvolvimentos regionais (notadamente a crescente brecha entre Riad e Doha), reuniu novamente as duas potências sunitas. Com Washington investindo seu peso por trás do esforço regional para conter Teerã, Riyadh não precisava mais das forças islâmicas do Catar e da Irmandade para alcançar esse objetivo. Os sauditas retomaram o fornecimento de petróleo ao Egito. Com Sisi reciprocamente participando ativamente do bloqueio contra Doha, a oposição comum ao eixo Catar-Turquia-Irmandade tornou-se um vínculo crucial entre o Cairo e Riad.

Visões divergentes e interesses conflitantes

Durante os primeiros meses do governo de Sisi, o Cairo parecia estar firmemente envolvido com Riad, principalmente devido à sua dependência da assistência saudita para evitar o colapso econômico. Mas se os sauditas esperassem seu apoio financeiro para garantir a conformidade incondicional e constante do Egito em questões regionais, eles seriam rapidamente desiludidos.

A primeira disputa de política externa girou em torno da guerra civil iemenita. Embora o Cairo tenha adiado Riad e apoiado o presidente iemenita Abdrabbuh Mansur Hadi pela conquista houthi de Sanaa em setembro de 2014, resistiu teimosamente a pedidos repetidos de se juntar à intervenção militar liderada pela Arábia Saudita no Iêmen, contentando-se com o envio de uma força simbólica. Essa relutância pode ser atribuída em parte ao persistente trauma da guerra civil no Iêmen (1962-70), onde o exército egípcio sofreu enormes perdas, e em parte à recusa do Cairo de comprometer seu papel tradicional de liderança no mundo árabe, tocando em segundo plano. Riyadh. Por isso, Sisi propôs, na cúpula de Sharm ash-Sheikh da Liga Árabe de março de 2015, formar uma força pan-árabe que defendesse a soberania dos estados membros, na qual o Egito presumivelmente teria um papel de liderança.

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Crescente poder iraniano, conflito civil no Iêmen; Cairo e Riade para a África 1A Arábia Saudita e o Egito têm uma disputa de longa data sobre as ilhas Tiran e Sanafir, na foz do Golfo de Aqaba. Durante a visita do rei Salman em 2016, as duas partes chegaram a um acordo para transferir as ilhas do Egito para a Arábia Saudita, o que provocou protestos maciços contra Sisi.

Outra fonte de contenção saudita-egípcia relacionada à transferência das ilhas de Tiran e Sanafir, no Mar Vermelho, estrategicamente localizadas na foz do Golfo de Aqaba, do Egito para a Arábia Saudita. Durante a visita do rei Salman ao Cairo, em abril de 2016, as duas partes chegaram a um acordo nas ilhas que provocou reações furiosas do público egípcio, que via a mudança como uma expressão da preeminência regional de Riad às custas do Egito. Um tribunal egípcio suspendeu o acordo, deixando os sauditas fumegantes, e foi somente em junho de 2017 que o parlamento e a presidência egípcios ratificaram o acordo de transferência, provocando o primeiro protesto maciço contra Sisi.

As diferenças de política só se tornaram mais óbvias. O Cairo tem se preocupado em preservar a estabilidade doméstica diante da insurgência jihadista no Sinai e ferver o irredentismo islâmico em casa e adotou uma posição clara contra qualquer ator não estatal que ameace seus interesses. Em contraste, Riyadh viu a política regional sob a lente de sua rivalidade com Teerã e não teve escrúpulos em apoiar atores não estatais, desde que se opusessem ao Irã e seus aliados. Essas diferenças surgiram durante a guerra civil síria, que foi a principal causa da deterioração das relações bilaterais em 2016.

Riyadh foi a primeira potência regional a condenar o regime de Bashar Assad e pediu sua derrubada após os incidentes iniciais de 2011 que provocaram a guerra civil síria. Os sauditas também se tornaram grandes contribuintes da assistência financeira e militar aos rebeldes, na tentativa de minar os interesses iranianos na Síria. No entanto, a determinação de Riyadh de impedir que certos grupos islâmicos ganhassem vantagem na Síria o colocou em rota de colisão com o Catar e a Turquia, o que favoreceu elementos ligados à Irmandade e Salafi-jihadi. À medida que Teerã aprofundava sua presença militar na Síria, tanto diretamente (principalmente a Força Quds da Guarda Revolucionária Islâmica) quanto por procuração (Hezbollah e outras milícias xiitas), e à medida que os rebeldes se aproximavam à beira da derrota, Riyadh mudou-se para apoiar algumas das Grupos islâmicos até então não haviam apoiado o apoio. Por outro lado, o Cairo viu a guerra síria através do prisma da luta regional contra o jihadismo e considerou a sobrevivência do regime de Assad uma vitória decisiva nessa luta, rejeitando a pressão saudita persistente em apoiar a rebelião anti-regime.

Uma ilustração não menos vívida da relutância egípcia em provocar qualquer escalada de tensões regionais foi dada durante o bizarro incidente da renúncia de Saad Hariri da liderança do Líbano em novembro de 2017, durante uma visita a Riad. O Cairo não apenas apoiou a subsequente renúncia de Hariri à renúncia, como também bloqueou a tentativa de suspender a filiação ao governo libanês, do qual o Hezbollah é membro, da Liga Árabe. Isso refletiu a priorização egípcia da estabilidade libanesa sobre a contenção do Hezbollah e, ​​de maneira mais geral, a relutância em se envolver no confronto com os representantes do Irã.

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Crescente poder iraniano, conflito civil no Iêmen; Cairo e Riade para a África 3O primeiro-ministro israelense Binyamin Netanyahu (à esquerda) se reúne com o presidente egípcio Sisi, Nova York, em setembro de 2017. A cooperação de segurança egípcia-israelense atingiu seu auge após a deposição do presidente Morsi, enquanto as relações calorosas de Riad com Israel também fortaleceram a cooperação egípcia-saudita. da crescente ameaça iraniana.
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Interesses Complementares

Apesar de suas concepções políticas divergentes, Cairo e Riad não apenas compartilham objetivos estratégicos comuns, mas desenvolvimentos recentes abriram a possibilidade de superar diferenças e melhorar as relações bilaterais. Assim, por exemplo, a intervenção militar direta de Moscou na Síria diminuiu a diferença entre as abordagens saudita e egípcia do conflito. Ao catalisar a derrota decisiva da rebelião, os russos fizeram da derrubada do regime de Assad um ponto discutível, enquanto sua presença militar maciça na Síria criou um contrapeso formidável à predominância de Teerã no país. Nessas circunstâncias, e dada a boa posição de Sisi com o regime de Assad, Riad pôde ver os benefícios do Cairo assumindo um papel mediador na Síria para restringir ainda mais a influência de Teerã e seus representantes. O Egito já havia mediado um cessar-fogo entre o governo sírio e as facções rebeldes em Ghouta Oriental em julho de 2017, e suas relações estreitas com Moscou colocam-na em uma posição auspiciosa para desempenhar um papel ativo de mediação no futuro.

Um fator adicional que fortalece a cooperação egípcia-saudita tem sido o aquecimento das relações de Riad com Israel diante da crescente ameaça iraniana. Ambos os estados veem as ambições hegemônicas de Teerã em termos igualmente rígidos, e ambos acompanharam os desenvolvimentos na Síria e no Líbano com considerável preocupação e coordenaram seus esforços para deslegitimar o Hezbollah e restringir seu poder e influência. E, embora ainda não tenham estabelecido relações diplomáticas, Jerusalém e Riad trocaram visitas de trabalho, e há indícios de cooperação bilateral significativa com a inteligência.

Por seu lado, a cooperação de segurança egípcio-israelense atingiu seu auge após a deposição do presidente Morsi. A confiança mútua atingiu tal nível que o governo Netanyahu aprovou o envio de milhares de tropas egípcias perto da fronteira conjunta (em violação do tratado de paz egípcio-israelense de 1979) para derrotar a insurgência islâmica no Sinai. Estabelecer o controle total sobre a península é um interesse compartilhado entre Egito, Israel e Arábia Saudita, considerando não apenas os aspectos de segurança – combatendo grupos jihadistas e controlando o Hamas -, mas também planejando megaprojetos regionais. Mais importante ainda, a estabilização do Sinai funciona como uma medida de construção de confiança entre os três estados e facilita a cooperação.

Um catalisador não menos importante para a consolidação da cooperação egípcia-saudita foram as relações com a Turquia. Desde 2013, Ancara lidera o campo anti-egípcio, com o Cairo vendo os turcos como principais fornecedores do extremismo islâmico. Em comparação com a persistente animosidade política entre os presidentes Sisi e Recep Tayyip Erdoğan, as relações turco-sauditas têm se deteriorado devido a diferentes percepções de questões regionais, bem como à competição pela liderança entre muçulmanos sunitas. Houve um reaquecimento temporário durante o período inicial do reinado do rei Salman, quando ele estava disposto a cooperar com grupos islâmicos para combater a influência iraniana. Mas no verão de 2017, sauditas e turcos estavam novamente em desacordo. A decisão de Ancara de se posicionar enfaticamente atrás do Catar em sua disputa com Riyadh, especialmente o destacamento de tropas turcas na base militar Tariq bin Ziyad, no sul de Doha, foi vista por Riyadh como uma afronta direta. A intromissão turca nos assuntos do Golfo Pérsico contribuiu substancialmente para a rejeição do Catar às demandas do Quarteto Anti-Terror (Emirados Árabes Unidos [UAE], Arábia Saudita, Bahrain e Egito) e facilitou a cooperação subsequente de Ancara com Teerã – o que irritou ainda mais os sauditas.

Na atual configuração estratégica, as atividades turcas e do Catar parecem se opor aos interesses egípcios e sauditas em diferentes níveis. Um exemplo é o conflito na Líbia, que o Cairo considera parte da guerra regional contra o radicalismo islâmico e uma questão vital para sua segurança nacional. Enquanto o Catar e a Turquia apoiaram as forças islâmicas ligadas ao movimento da Irmandade Muçulmana, o Egito e os Emirados Árabes Unidos ajudaram o Exército Nacional da Líbia do general Khalifa Haftar, a principal força anti-islâmica no conflito. Em fevereiro de 2015, depois que o Catar bloqueou uma decisão da Liga Árabe autorizando o Egito a intervir contra o Estado Islâmico (ISIS) na Líbia, o Ministério das Relações Exteriores do Egito emitiu uma declaração condenando Doha por apoiar o terrorismo. Sisi não tem intenção de permitir que a fronteira líbia-egípcia porosa seja controlada por grupos que colaboram com as forças islâmicas no Sinai e no continente egípcio.

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As rivalidades no Oriente Médio (e seus componentes pró e anti-Irmandade) também são intensas nas regiões do Mar Vermelho e da África Oriental, onde vários estados competem por influência. O Egito e a Arábia Saudita atribuem grande importância à sua presença na região, pois afeta outros problemas de segurança. O objetivo principal do Cairo é garantir a passagem livre pelo Estreito de Bab al-Mandeb e pelo Mar Vermelho, que é vital para a operação do Canal de Suez. Além disso, uma forte presença no Mar Vermelho promove os interesses do Egito na bacia do Nilo Azul, onde há disputas em andamento com o Sudão e a Etiópia.

A presença do eixo Turquia-Catar na região provocou uma mudança de alinhamento e reacendeu a disputa territorial entre Cairo e Cartum em relação à soberania sobre o triângulo de Halayeb. As relações do Sudão com o Egito deterioraram-se severamente desde a ascensão de Sisi ao poder devido à posição pró-Irmandade do Presidente Omar Bashir. Cartum ficou do lado do campo turco-qatari em vários casos, como a guerra da Líbia. Também coordenou sua política com a Etiópia na questão do projeto da Barragem do Renascimento, a fim de pressionar mais o Egito. Um acordo recente entre Cartum e Ancara sobre a ilha de Suakin, que pode incluir a construção de uma base militar turca, contribuiu para o aumento significativo das tensões entre os países vizinhos. O restaurado otomano O porto não servirá apenas como ponto de estação para a peregrinação a Meca, mas também conterá um cais para embarcações civis e militares. Dado que Ancara estabeleceu uma base militar na Somália em 2017, uma presença permanente no Mar Vermelho significa a projeção da influência turca nos quintais egípcios e sauditas. O Cairo reagiu a esses desenvolvimentos estabelecendo laços mais estreitos com a Eritreia e o Sudão do Sul e enviando mais tropas para a base militar em Assab.

A política de Ancara de explorar as rivalidades locais para expandir sua influência no leste da África, com apoio do Catar, ofereceu mais incentivos à cooperação entre o Cairo e Riad. O acordo de Suakin Island pode tornar Riad mais sensível às preocupações do Egito e dos Emirados Árabes Unidos. Enquanto a brecha Saudita-Catar permanecer ativa, Riad procurará coordenar suas políticas com Cairo e Abu Dhabi na região do Mar Vermelho. O retorno das ilhas Tiran e Sanafir sinaliza a prontidão do reino em assumir um papel mais ativo na área. Projetos ambiciosos, como o desenvolvimento da mega cidade NEOM, destacam esse aspecto da política saudita.

A guerra civil do Iêmen aumentou ainda mais o valor estratégico do Mar Vermelho para Riad. Um cenário em que Teerã, por meio de seus procuradores houthis, poderia bloquear o tráfego marítimo do Mar Vermelho, tendo em vista que ele já tem a possibilidade de fechar o Estreito de Ormuz, seria muito indesejável para os sauditas. Com essa lógica, a formação de um sólido bloco egípcio-saudita-Emirado no Mar Vermelho e na África Oriental impedirá qualquer tentativa iraniana de suprir os rebeldes houthis, contrariando os esforços turco-catarianos para projetar energia na área e reforçar a posição do Cairo nas suas disputas bilaterais com o Sudão e a Etiópia.

Conclusão

Dadas as diferenças sobre o que deve ser considerado a principal ameaça regional, é difícil prever em que direção se dará a relação bilateral entre o Egito e a Arábia Saudita. O Cairo prioriza a contenção de grupos islâmicos, enquanto Riad tenta conter o desejo de Teerã por hegemonia regional (e suas ambições nucleares desenfreadas). Além disso, o Egito reluta em desempenhar um papel secundário em um campo sunita liderado pela Arábia Saudita. É claro, no entanto, que enquanto a Turquia e o Catar continuarem consolidando sua aliança e se aproximando do Irã, Riad e Cairo precisarão um do outro para conter a influência regional de seus rivais e promover seus próprios interesses.

Sobre os autores:

Ilias Kouskouvelis é professor de relações internacionais, Departamento de Estudos Internacionais e Europeus, Universidade da Macedônia, Grécia.

Konstantinos Zarras é professor assistente adjunto de relações internacionais, Departamento de Estudos Internacionais e Europeus, Universidade da Macedônia.

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