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Americanos rurais temem que o vírus se espalhe após a perda de hospitais a um ritmo alarmante

Americanos rurais temem que o vírus se espalhe após a perda de hospitais a um ritmo alarmante
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CARROLLTON, Alabama (AP) – À medida que o coronavírus se espalhava pelos Estados Unidos, trabalhadores do hospital solitário de um condado de Alabama desligaram os monitores sonoros e trancaram as portas, tornando-o um dos mais recentes de uma série de quase 200 áreas rurais. hospitais para fechar em todo o país.

Agora, Joe Cunningham está mais preocupado do que nunca em cuidar de sua esposa, Polly, uma paciente em diálise cuja saúde é frágil. O hospital mais próximo fica a cerca de 48 quilômetros de distância, disse ele, e isso é muito longe desde que o COVID-19 já foi confirmado no Condado de Pickens, escassamente povoado, na fronteira estadual do Mississippi.

Cunningham está confiando em Deus, mas também está preocupado com o agravamento do vírus em sua comunidade, colocando em risco sua esposa sem um hospital próximo.

“Ele ainda pode encontrar seu caminho até aqui”, disse Cunningham, 73.

A pandemia entrou em erupção em um momento terrível para as comunidades que tentavam preencher as lacunas nos cuidados de saúde após o fechamento de 170 hospitais rurais em todo o país nos últimos 15 anos. O ano de 2019 foi o pior de todos os tempos, com 19 fechamentos e mais oito foram fechados desde 1º de janeiro, segundo o Sheps Center for Health Services Research da Universidade da Carolina do Norte.

Embora os pontos quentes de coronavírus do país até agora tenham sido grandes cidades como Nova York e Nova Orleans, as autoridades temem testes inadequados e a falta de recursos médicos relacionados a falhas hospitalares alcançará centros populacionais menores.

Outras comunidades estão tentando manter centenas de hospitais ameaçados à tona à medida que os recursos são cada vez mais escassos do que nunca e serviços de obtenção de dinheiro, como cirurgias eletivas, são cortados durante o surto.

“É um momento assustador para pensar em perder um hospital quando há uma pandemia”, disse Scott Graham, diretor executivo dos hospitais de Three Rivers e North Valley, no centro de Washington. Os hospitais atendem cerca de 26.000 pessoas em uma área aberta que Graham descreve como tão remota que é mais fronteira que rural.

Em North Conway, New Hampshire, um médico do Memorial Hospital de 25 leitos já está entre os sete casos confirmados de coronavírus do município, disse o CEO Art Mathisen. O hospital está se preparando para o pior, pois tenta triplicar o número de leitos e gasta mais de US $ 100.000 em quartos com fluxo de ar destinado a limitar a propagação de contágios, disse ele.

Cerca de 15% da população dos EUA, ou mais de 46 milhões de pessoas, vive em áreas rurais, de acordo com o Census Bureau. Eles são mais propensos do que os moradores urbanos a morrer de doenças respiratórias crônicas, doenças cardíacas e outros problemas que colocam as pessoas em maior risco de COVID-19, a doença causada pelo vírus, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Para a maioria das pessoas, o coronavírus causa sintomas leves ou moderados, como febre e tosse, que desaparecem em duas a três semanas. Para alguns, especialmente idosos e pessoas com problemas de saúde existentes, pode causar doenças mais graves, incluindo pneumonia e morte.

Na Virgínia Ocidental, onde nenhuma cidade tem mais de 50.000 habitantes e 20% dos residentes são idosos, a frustração aumentou mais de dois recentes fechamentos de hospitais que forçaram os pacientes a procurar ajuda mais longe, e um terceiro hospital que entrou em falência em outubro anunciou segunda-feira que estava fechando em abril. Houve conversas, mas nenhuma ação imediata, para abrir novas instalações para lidar com casos de coronavírus em um dos estados mais insalubres.

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“Certamente precisamos do nosso hospital local. Nós precisamos das camas. Precisamos do equipamento e precisamos localmente ”, disse Michael Angelucci, parlamentar do estado que opera um serviço de ambulância na zona rural de Fairmont, West Virginia, onde um hospital foi fechado este mês.

A pandemia pode realmente acelerar o fechamento de hospitais rurais, disse Michael Topchik, do Charter Center for Rural Health, com sede em Maine. Ele foi co-autor de um estudo divulgado em fevereiro que constatou que cerca de 450 hospitais rurais estavam vulneráveis ​​ao desligamento.

A maioria dos hospitais rurais ganha dinheiro com atendimento de emergência e procedimentos eletivos, que são suspensos enquanto os profissionais de saúde tentam racionar máscaras e outros equipamentos de proteção em antecipação a infecções por COVID-19, disse ele.

“Nosso estudo prevê que o pior ainda está por vir, se algo não for feito para estabilizar a rede de segurança”, disse ele.

No norte do Missouri, o executivo-chefe do Hospital Memorial do Condado de Sullivan, Tony Keene, disse que, além da recente queda na receita relacionada à redução de serviços, ele está investindo dinheiro em preparação para um possível surto na área rural pela fronteira de Iowa, onde hospital é.

“Precisamos de uma infusão de dinheiro, como agora”, disse Keene. “Se formos mais algumas semanas, teremos que tomar decisões muito sérias sobre se pagamos nossos fornecedores ou pagamos nosso pessoal”.

O pacote de US $ 2,2 trilhões de coronavírus aprovado pelo Congresso na semana passada inclui US $ 100 bilhões para hospitais, mas não está claro quanto disso será direcionado aos centros de saúde rurais.

Um prédio ao lado do hospital fechado de tijolos tan abriga consultórios médicos, incluindo a clínica de diálise que trata a esposa de Joe Cunningham, mas Walker disse que isso não é suficiente. Os velhos com quem Walker fala através da igreja estão ficando mais preocupados a cada dia com o novo vírus.

“Todo mundo está em pânico”, disse Walker. “Temos todo esse material sobre vírus e não temos um hospital para onde ir”.

Escritores da Associated Press Summer Ballentine em Jefferson City, Missouri; John Raby em Charleston, Virgínia Ocidental; Michael Casey em Concord, New Hampshire; Kim Chandler em Montgomery, Alabama; Amy Forliti em Minneapolis; e Gillian Flaccus, em Portland, Oregon, contribuíram para este relatório.

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